?

Log in

Previous Entry | Next Entry

[Глава 1. Часть 6. История Войны ]

Первый толчок в войне

До этого времени, основные трения между фаэ были из-за Происхождения, но не из-за Дворов. Высокомерный Двор Лета мог неодобрительно смотреть на жестокий и беззаконный Двор Зимы, но настоящая борьба шла между инанимэ и перворожденными (которые и сейчас не могут вполне ужиться); перворожденными и подменышами (родители часто чувствовали стыд за детей, но не хотели просто оставлять их умирать); и инанимэ и подменышами (инанимэ были уверены, что люди ищут способа получить власть над другими элементами, как над огнем, а подменыши боялись способности инанимэ изменять мир прямо у них под ногами). Но из-за языкового барьера, фаэ одного Происхождения не могли легко объединятся с фаэ других Дворов.

Можно только предполагать, что на самом деле впервые настроило Дворы друг против друга. У каждого Двора есть своя история, но все согласны в том, что в центре всего были люди. Они научились изменять мир в определенной степени, когда обрели власть над огнем. Теперь, все так же страшась фаэ, они узнали немного больше о тех существах, которые создали мир, в котором они жили, и стали жаждать большей власти над их миром.

Огонь вспыхнул в землях Осени. Что за люди зажгли его и зачем, фаэ наверное никогда не узнают. Но огонь вырвался из земель Осени с чудовищной жадностью, поддерживаемый огненными инанимэ, которые были не в силах противостоять страсти и красоте их освобожденной стихии. Пламя распространилось на другие земли. Когда оно добралось до земель Зимы, лед и снег растаяли, затопив их. Когда оно достигло земель Лета, песок от жара обратилось в стекло, а горы почернели. Когда оно проникло в земли Весны, тысячи животных (и людей) погибли в огне, а фаэ Весны беспомощно замерли, стараясь понять, является ли огонь частью цикла жизни.

Когда пламя наконец потухло, мир изменился настолько сильно, что некоторые инанимэ сменили свою стихию. Ледяные инанимэ Двора Зимы стали водными, а фаэ холодного горного воздуха Двора Лета приняли форму молнии. Но что еще хуже, люди поняли – теперь они могут разделять время на до катастрофы и после, и отмечать дни и года благодаря законам, которые задали миру инанимэ.

Начало Времен Года

Нельзя сказать, что инанимэ смирились после этого катаклизма, однако они смирили свою неприязнь к фаэ другого Происхождения. Хотя они все еще плохо понимали перворожденных, им было достаточно, что перворожденные не люди. Хотя они все еще не доверяли подменышам, инаимэ понимали, что подменыши могут попробовать понять причину действий людей, и, возможно, поставить их на место.

С усилившимся чувством собственного долга, фаэ обратил свое внимание на то, как не допустить подобного катаклизма впредь.

И разумеется, у каждого Двора был свой план на этот счет. Двор Зимы требовал уничтожить людей раз и навсегда, Двор Весны решил, что огонь действительно был частью природы (так как люди начали его) и за него не следует никого наказывать, Двор Лета желал навязать человечеству жесткие правила, чтобы они никогда больше не чинили таких разрушений, Двор Осени просто очень интересовало, чего люди пытались добиться.

Четыре Двора пытались объяснить свои позиции друг другу, но многие, очень многие фаэ погибли в пламени, а оставшиеся не могли легко говорить на языках обитателей других земель. Фаэ нервничали и, в конце концов, Двор Весны начал действовать. С силой, которая могла сравниться с Великим Высвобождением, фаэ Весны (чьи земли и численность менее всего пострадали от пожара) изменили мир. Повсюду земля стала напоминать земли Весны – было довольно дичи и жизнь стала развиваться повсюду.

Фаэ других Дворов ничего не могли сделать, чтобы остановить детей Весны, но были разгневаны их действиями. Они использовали свою магию, чтобы защитить небольшие части мира, сохраняя их такими, какими они им нравились. Многие из этих областей находятся под контролем фаэ даже сейчас, став землями фей, в которые люди иногда попадают.

Изменение мира фаэ Весны позволили феям и людям восстановить свою численность и часть своей силы. Двор Лета быстрее всего справился с ущербом и его самые могущественные колдуны сделали похожую вещь. Земля стала горячей и сухой, и мир стал таким, каким хотел его видеть Двор Лета. До тех пор, пока Двор Осени не набрал достаточно силы для подобного изменения. Двор Зимы был последним, кто сотворил подобное. Их земли были так сильно изменены, что им ничего не оставалось, кроме как ждать. К тому времени, как Двору Зимы удалось покрыть землю снегом, они были злы на других фаэ.

Есть разные истории о том, как долго продолжалось эта сезонная смена власти. Некоторые современные фаэ – особенно Покровители – говорят, что это было нормой в течении тысячелетий, прежде чем началась Война Времен Года. Другие верят, что это продолжалось всего год, что каждый Двор лишь один раз получил власть над миром, прежде чем начался хаос. Странное восприятие времени феями не дает возможности точнее изучить этот период истории,  хотя Покровители постоянно ищут подтверждение своему представлению о долгом, идиллическом (по крайней мере работающем) сезонном правлении.

Фаэ Солнцестояния

Лишенные Двора впервые появились после того, как было установлено сезонное правление. Некоторые фаэ, как говорят легенды, отказались быть частью сезонного правления. Они не хотели принимать ничего, кроме полной власти. Многие фаэ приняли эту точку зрения с изумлением и презрением, и изгнали таких фаэ из своих Дворов. Эти изгои бродили с места на место, и в какой-то момент стали служить наемниками и посыльными. Фаэ Солнцестояния, как их называют теперь, до сих пор выполняют эти функции.

Начало Войны

Как бы долго оно не продолжалось, сезонное правление не устраивало фей. Мысль о правлении только одну четверть года была до смешного невыносима для этих существ с ограниченным ощущением времени, особенно учитывая, что три четверти года большая часть фаэ не могла говорить на языке тех, кто правил.

Как именно началась война сейчас горячо обсуждают в обществе фей. Обычно считают, что один из Дворов (есть докозательство, позволяющие обвинить каждый из четырех) стал слишком жаден и отказался передать свою власть над миром. Остальные пошли на него войной, но не объединялись друг с другом (частично потому, что не имели общего языка, частично потому, что хотели править самостоятельно). Мудрецы однако считают, что все было не так просто, и множество теорий о заговорах обычно всплывает в разговорах о начале Войны Времен Года (одна из таких теорий о Круг Дейла приведена выше).

Война Времен Года

Когда война началась, каждый Двор контролировал один крайне амбициозный и могущественный фаэ. Хотя трое из них погибли во время Битвы Камней, а четвертого с тех пор никто не видел, все четыре имени произносятся современными фаэ с молчаливым почтением или ядовитой злобой. Все эти четыре лидера были перворожденными; в те времена подменышей никогда не допускали до власти, а инанимэ, хотя и не получали запрета править, редко пользовались этой возможностью.

Самой могущественной феей Весны в те времена была Дама Садия Перворожденная. Многие фаэ могли найти убежище в ее землях, даже дети Зимы скрывались там какое-то время. Садия была терпима не только к другим Дворам, но к любому Происхождению. И хотя она не давала подменышам права быть правителями, она открыто принимала их к своему двору и была, возможно, первым правителем, кто перестал обращаться с ними так, как будто они совсем недалеко ушли от людей. Из-за нее, возможно, Двор Весны с неохотой присоединился к Войне Времен Года – с другой стороны именно из-за Садии дети Весны так быстро принялись действовать после катастрофы, так что амбиции не были чужды ей.

Могущественный генерал по имени Лукциан контролировал Земли Лета. Легенды говорят, что он сиял так ярко, что никто не мог смотреть на него, и что он наказывал тех, кто нарушал законы Двора Лета особенно сурово. Сейчас рассказывают о том, что Лукциан оставлял нарушивших клятву посреди пустыни в одной тонкой рубашке и приковывал преступников к скалам, оставляя их на жарком солнце.

Халостиан, один из самых проницательных политиков, когда-либо живших, правил в землях Осени. Он заставлял своих людей прикладывать столько усилий, чтобы превзойти друг друга, что у них не появлялось и мысли лишить его власти (что впечатляло, учитывая нестабильный политический климат во время правления Двора Осени). Представители Двора Осени не особенно известны своими магическими талантами, но он, как говорят, был чрезвычайно искусен в этой области. Он единственный лидер, чья смерть в ходе Битвы Камней не была подтверждена. При Дворе Осени большой популярностью пользуется идея, что он все еще жив и ждет нужного момента, чтобы потребовать назад бразды правления.

Двор Зимы звал своего лидера Слепой Никтой. Она была не так чудовищна, как другие представители ее Двора, зато также кровожадна, как любой из них. Некоторые истории говорят, что она вовсе не была слепа, но любила играть со своей жертвой, надевая повязку на глаза и охотясь по запаху страха. Некоторые фаэ думают, что Слепая Никта всего лишь миф для запугивания молодежи, но фаэ Зимы говорят, что ее дух до сих пор направляет их.

Как было сказано выше, современные фаэ спорят о том, какой Двор начала Войну Времен Года. В любо случае, Война не началась с определенной битвы. Она подходила постепенно, стычка здесь, убийство там, пока Лукциан наконец не обратился ко всем фаэ, преданным Двору Лета. В этом обращении он утверждал, что его Двор примет бразды правления, тогда как другим Дворам буду оставлены земли, пока они будут признавать его власть (по системе напоминающей человеческий феодализм). Это сообщение, конечно, было расценено, как объявление войны, так как ни один другой Двор не желал склониться пред Лукцианом. На следующий день силы Лукциана подошли к крепости племянника Слепой Никты и штурмовали ее. Фаэ оттесненные от этой крепости взяли в осаду укрепления Двора Осени, вовлекая Халостиана в борьбу и не давая ему время соответственно подготовить силы (в чем, возможно, и заключался план Лукциана). Через несколько месяцев, все Дворы были вовлечены в четырехстороннюю войну.

Первые Заветы

Почти сразу после начала войны, фаэ поняли, что их битвы просто разрушат мир на части, если они будут использовать Землю, как поле битвы. Никто из них не хотел выиграть войну только для того, чтобы править пепелищем, но ни один из Дворов не хотел оставлять фей, даже подменышей, следить за своими землями. Что если эти фаэ решат захватить власть? Вместо этого, феи решили оставить мир существам, которые могли изменять его, но не имели той власти, которая была у фаэ. То есть, они отдали мир в руки человечества. Не желая отдавать мир, не оставив никакой связи с ним, фаэ взяли с людей священные клятвы. Эти соглашения – теперь известные как Золотые Заветы – были заключены со всеми людьми, жившими во владениях конкретного Двора (ведь несмотря на то, что Двор правил миром в свое время, были земли, постоянно принадлежавшие конкретным Дворам). Формулировки никогда не были так просты как «Вы приглядите за миром, пока мы не закончим войну». Вместо этого, заветы подразумевали, что люди будут выполнять какие-то действия, в замен чего феи будут защищать их от войны и ее последствий. Целью этих заветов было деликатно напоминать людям, кто является истинными хозяевами мира.

Как доказала история, эти заветы оказались слишком деликатными.

Священные Заветы

«Кто-нибудь из вас когда-либо слышал о Священных Заветах? До меня доходила пара слухов о них; но несмотря на годы поисков, мне не удалось узнать ничего конкретного. Я уверен, что кто-то из наших старейшин имеет догадки на этот счет, но довольно тяжело, если говорить мягко, заставить их снизойти до беседы с презренным подменышем, не то что поделиться знаниями. Но, исходя из того, что мне удалось узнать, Священные Заветы были заключены между перворожденными и какими-то старшими волшебными существами, возможно настоящими перворожденными, теми, кто создал себя из Туманов. Мне кажется, эти заветы работают примерно так же, как наши заветы с людьми. Мы обещаем старшим существам приглядывать за людьми, а взамен... Вот здесь я теряюсь. Что они дают нам взамен? Мир? Независимость? Контроль над Владениями? Меня беспокоит, что мы больше не помним Священные Заветы, ведь это значит, что мы можем прямо сейчас нарушать их. Многие могут сказать, что мы уже их нарушили, оставив смертных на Золотые Заветы, пока мы спорили и дрались как дети. Возможно наше теперешнее состояние неорганизованности и сравнительной слабости это только начало нашего наказания».

- Уоррен, подменыш Двора Осени, в разговоре со своими собратьями-Покровителями.

Основные Битвы

Историки фаэ спорят о конкретном историческом описании Войны Времен Года, состоящем из списков потерь, описаний поворотных моментов и великих планов сражений. Чтобы дать полное описание Войне Времен Года нужна отдельная книга, так что здесь приведены только самые важные или интересные события войны.

Кровавый Мир

Двор Осени в Балтике управляется Советом Сумерек (как описано выше). Но так было не всегда.

Земли, людям известные как Литва, всегда принадлежали Двору Осени. У самого Халостиана было несколько владений в этой местности, где он составлял планы своих компаний и отдыхал после затянувшихся битв. Но в первые ночи Войны Времен Года, у Дворов Зимы и Весны так же были владения в Литве. Халостиан понимал, что без укрепленной базы, куда можно отступить, любая придуманная им стратегия несмоненно будет слишком рискованной. Тогда он собрал вместе несокльких генералов трех Дворов (у Двора Лета не было значимых владений), под предлогом обсуждения условий войны.

Представители Двора Зимы пришли, ожидая засады, и были вполне готовы к битве, вместо того, чтобы послать генералов и дипломатов, они послали лучших бойцов. Двор Весны ждал, что Халостиан попытается их использовать, и не желая потерять власть над областью, которая так хорошо сочеталась с их виденьем мира, они послали огромные силы. Собрание Сосен, как это назовут в анналах Войны Времен Года, было гигантским собранием Весенних и Зимних воинов, колдунов и зачарованных рабов.

От Двора Осени, однако, пришел только Халостиан, и он привел с собой одно существо. Это существо было не одним из фаэ, но кровопийцей, чей род давным-давно сошел с ума. Но лидеры Дворов Весны и Зимы не поняли этого, пока не стало слишком поздно. К тому моменту, как они ушли, сумасшедший взгляд кровопийцы упал на них, ввергнув их умы в пучину безумия и исказив их желания так, что они сочли разумным согласиться на условия Халостиана.

В конце концов, Кровавый Мир требовал следующего:

* Двор Осени будет править феями в этой области

* Потомоки вампира, называемые Кривэ, будут служить представителями своего рода и духовными наставниками для фей. Они будут решать все спорные вопросы между фаэ и другими сверхъестественными существами. Любой фаэ, отрицающий их власть будет лишен рассудка и станет Потерян.

Оба эти требования были на руку Халостиану. Никто из фей не мог посягнуть на его власть, военным путем или как-то еще, не нарушив клятвы. А если кто-то из фаэ будет действовать против него не насильственным путем, об этом услышит Кривэ, а он был не только ходячим пьющим кровь трупом, но и абсолютным безумцем.

Кровавый Мир все еще в силе, и недавно был назначен новый Кривэ. Фаэ очень редко обращаются к этому безумному вампиру, но иногда это случается. И тогда ему приходиться понимать фей настолько,  чтобы решить их спор. Обычно, решения внесенные Кривэ, прошедшие через ограниченное человеческое понимание, искаженное бессмертием и безумием, настолько странные и противоречивые, что фаэ скорее покинут Литву, чем будут обращаться к нему за советом.

Сейчас там появилось две проблемы. Во-первых, Двор Лета, не принимавший участие в Собрании Сосен, захватил несколько земель к концу Мрачных Лет. Когда закончится Клятва Мира они смогут легко атаковать любых фей в регионе без промедления. Во-вторых действия христианских рыцарей заставляют фей и других язычников покинуть родные места. Раньше или позже, Кровавый Мир должен быть обновлен или нарушен.

Война Серебра и Железа

Почва для войны между оборотнями и феями на Британский Островах была заложена несколько веков назад. Из-за обманных маневров Лукциана и Слепой Никты на заре Войны Времен Года, Британские Острова стали полем битвы только между Дворами Лета и Зимы. Хотя у Дворов Осени и Весны были там шпионы и даже небольшие крепости, крупные силы этих Дворов не прибывали на острова до куда более позднего этапа войны, в основном из-за опасений оказаться под перекрестным огнем между Дворами Лета и Зимы. Битвы были столь яростными, что люди на островах до сих пор говорят лишь о двух дворах фей – Благом и Неблагом (хотя сами феи не используют эти термины, разве что пытаясь соответствовать ожиданиям людей).

И фаэ Зимы, и фаэ Лета не могли игнорировать присутствие оборотней на островах, и ни одна из сторон не гнушалась отправлять этих полу-людей на ставки своего противника. Особые манипуляторы – называемые «матерями волков» или «девами-волками», так как они почти всегда были женщинами – особенно преуспели в переговорах с оборотнями, говоря им то, что им нужно было услышать, чтобы вступить в битву, и даже залечивая их раны после. Со временем стаи и племена оборотней стали придумывать свои называния для прекрасных сияющих фаэ Двора Лета и ужасных искривленных фаэ Двора Зимы. Эти названия достигли человеческих ушей и искаженные имена «Туата де Данаан» и «Фоморы» все еще звучат на островах.

Оборотни может и просты, но не глупы. В какой-то момент они поняли, что фаэ используют их и нанесли ответный удар. Это было настоящим началом Войны Серебра и Железа примерно в 800 г. до н.э.  по человеческому летоисчислению. Оборотни убивали всех фаэ, которых могли найти и даже обучили людей тому, что феи чувствительный к железу. Фаэ ответили тем же, научив людей (которые веками страдали от клыков оборотней) изготавливать оружие из серебра, чтобы причинять вред чудовищам. Война между двумя народами была жестокой и короткой. В это время дети Осени и Весны прибыли на острова в больших количествах, так как Дворы Лета и Зимы были отвлечены от своих сражений воем волков.

Война Серебра и Железа закончилась не по тому, что одна из сторон победила,  но потому что она стоила фаэ слишком многого. Битвы друг с другом отнимали много сил, но война с оборотнями (которые были и остаются непоколебимыми в битве, если не сказать больше) была уже чересчур. Постепенно, фаэ отступили в свои земли, куда оборотни не могли последовать за ними, а Война Времен Года на островах затихла на какое-то время (около человеческого века), за которое фаэ стали общаться с людьми чаще и создали самые сильные и долгосрочные заветы в мире. После того, как большая часть оборотней, принимавшая участие в Войне Серебра и Железа умерла, фаэ вернулись к своим сражениям, больше не рискуя привлекать  к ним  людей-волков.

Железо

Согласно историкам фаэ, слабость к железу, разделенная всеми феями, была последствием одного из первых Золотых Заветов. Где был заключен этот завет неизвестно, хотя ясно, что это было где-то, где было вдоволь железной руды, которую можно было добыть.

Вождь фаэ, возможно из Двора Лета или Весны, влюбился в смертную женщину и пообещал, что никогда не причинит вреда ей и ее народу. Она тоже любила его и ценила его слово, но у нее был кузен, которые не доверял фаэ. Даже если фаэ никогда не причинит вреда людям, сказал он, что помешает ему послать слуг или использовать магию, чтобы просто сделать землю слишком горячей, чтобы это вынести. Перворожденный, оскорбленный и ослепленный любовью, спросил кузена, чем он хочет, чтобы поклялся лорд фей.

Кузен ответил, что людям нужно оружие против фаэ, и что оно должно быть легко доступно человеку. Кузен предложил воду и дерево, но возлюбленная фаэ не дала своему избраннику принять ни одну из этих слабостей. В конце концов, кузен предложил железо, и фаэ и его любимая согласились. Перворожденный поклялся, что отныне его люди будут боятся железа, и его удар будет приносить им смерть.

Эта история довольно проста; но хотя многие феи верят, что их непереносимость железа происходит от какого-то завета, они считают что сказка о «возлюбленной перворожденного» не совсем верна. А точнее, она не объясняет ни почему только чистое железо холодной ковки вредит фаэ,  но не железо в стали и других сплавах, ни почему оно высасывает из фаэ магию. См. механику воздействия железа в последующих главах.

Битва Льда

Битва Льда не была основным поворотным моментом в Войне Времен Года, но она ознаменовала несколько важных событий, и является известной сказкой у очага, как у перворожденных, так и у подменышей, но по разным причинам.

Двор Лета желал взять крепость, сделанную целиком из хрусталя, что стояла в таких холодных землях, что только Двор Зимы имел власть над ними. Хрустальная Крепость содержала магические записи невиданной силы, и хотя все Дворы жаждали ее, только фаэ Лета и Весны зашли достаточно далеко на территорию Двора Зимы, чтобы стать угрозой для солдат Слепой Никты. Два Двора  (Весны и Лета) какое-то время сражались вне крепости, изредка нападая на фаэ  Зимы, которые ее защищали, когда Дама Садия решила вмешаться. Рыцарь инанимэ по имени Кафера из окружения Садии появилась при дворе Лукциана. Вместо того, чтобы обратится к самому Лукциану, она предложила союз одному из своих собратьев-инанимэ. Кафера обратилась к водному инанимэ, к которому прислушивался Лукциан, по имени Давидиан. Двое инанимэ, помимо согласия насчет войны и стратегии, стали любовниками, согласно самым романтичным рассказам о Войне. Он закрепили свой союз клятвой, но он не остался незамеченным.

Халостиан услышал о союзе между фаэ Лета и Весны и сделал свой ход. Он отправился к Слепой Никте и предложил свое соглашение. Они договорились не нападать друг на друга, пока Дворы Лета и Весны не будут уничтожены. После этого, они пойдут разными путями. Слепая Никта была жестоким чудовищем, но не дурой. Она согласилась на предложение. После этого, Халостиан послал гонца ко двору Лукциана. Этим посланником была любовница Халостиана перворожденная  по имени Леди Джезбелл, и ее репутация была так высока, что Лукциан пустил ее к себе без промедления. Джезбелл рассказала Лукциану о сделке между двумя инанимэ, и, как и ожидал Халостиан, Лукциан был в гневе. Мало того, что его генерал злоупотребила своим положением и подружилась в врагом, соглашение между Давидианом и Каферой значило, что войска Лета и Весны у Хрустальной Крепости не могут нападать друг на друга. Ни у одного Двора не было достаточного преимущества, чтобы взять крепость и фаэ Зимы, но Лукциан не хотел делить ее с кем либо, даже с Дамой Садией. Он послал вестника, чтобы потребовать немедленной отставки Давидиана.

В первом веке нашей эры, Четыре Двора встретились на поле боя у Хрустальной Крепости. Странность Битвы Льда состояла в том, что на поле боя не было ни одного перворожденного. Инимаэ командовали группами подменышей и порабощенных смертных, но перворожденные не прибыли на место битвы. Это значило, что битва велась с помощью оружия и заклинаний, а не Высвобождений, но тем не менее, снег стал розовым от крови фей в тот день.

Четыре Двора встретились на горной гряде, обеспечивающей тактическое преимущество каждому из них. Двор Зимы выстроился на ледяных горных пиках. Двор Осени занял лесные просторы, а Двор Весны скрывался в высокой траве долин. Двор Лета занял широкие скалы, и все четыре Двора считали, что у них превосходство над другими. Битва велась на ничейной земле неподалеку от крепости, которой не владел ни один из Дворов. Эта северная область, мало населенная людьми (и потому мало интересующая фей) стала прекрасной  нейтральной территорией, где Дворы могли сойтись в славной битве.

Горы были наполнены звоном оружия, отзвуками заклинаний и криками умирающих. Но союзы, заключенные до битвы, соблюдались: двор Лета, под командованием Давидиана (который еще не получила приказ отступить), и двор Весны, под командованием Каферы не сражались друг с другом. Фаэ Осени и Зимы так же избегали друг друга.

Так продолжалось несколько дней, ни одна сторона не получала существенного преимущества, и послания от перворожденных лидеров, оставшихся дома, были далеко не хвалебными. Когда посланник Лукциана прибыл с требованием отставки Давидиана, он снова нарушил приказ. Он надеялся принести своему владыке победу и этим успокоить его, но этому не суждено было случиться. Новости о письме и страшном гневе Лукциана понизили моральный дух войск Лета, особенно у подменышей (которых Лукциан никогда не любил). Один из этих подменышей, по имени Тандур, служил несколько лет во дворце Лукциана, и прекрасно знал, на что способен их лорд, когда речь идет о наказании тех, кто пошел против его приказов. Тандур знал, что Лукциан не будет снисходителен к их отказу сражаться с фаэ Весны, ни к тому, что Давидиан продолжает командовать полками Лета. Фаэ Лета приказали уничтожить все войска других Дворов, не только Осени и Зимы, и взять крепость во славу своего Двора.

Тандур собрал группу подменышей Лета, они совершили переворот и смогли свергнуть Давидиана. Давидиан и Кафера сбежали на юг (их судьба подробней описана в Главе 5). Когда это печальное событие обнаружилось, оставшиеся солдаты Лета и Весны покинули поле боя. Битва Льда завершилась, так как фаэ Зимы и Осени договорились не нападать друг на друга.

Подменыши Двора Лета донесли весть о своем перевороте до Лукциана и потребовали, чтобы он признал их вклад в битву. Неохотно, Лукциан освободил остальных своих слуг-подменышей и публчино признал подменышей в своих владениях как полноправных жителей и доблестных воинов.Он даровал Тандуру первую Медаль Солнца, ответив его как героя Двора Лета.

«Шандолин, пожалуйста, посвяти меня.  Я все еще не понимаю, почему перворожденные не присоединились к остальным во время Битвы Льда. Вы могли бы изменить исход боя; могли бы остановить сражение раз и навсегда, если бы были там. Почему вы все решили остаться? Мне кажется это немного подозрительно. В конце концов, это был не один Двор, не два, но перворожденные каждого из Четырех Дворов не появились на поле боя. Ты не знаешь, это было спланировано? Я горжусь тем, что мои братья-инанимэ сражались тогда, хотя я и не считаю, что сражением можно решить проблемы. Но я боюсь того, что может произойти, когда мы получим власть, как того хотим. Что если наши враги захотят нанести нам удар? Помогут ли нам перворожденные или бросят нас умирать? Пожалуйста, дорогой Шандолин, скажи мне, что я напрасно беспокоюсь»

- выдержка из письма от Карралиндры, огненной инанимэ Двора Весны, своему собрату-Покровителю и перворожденному Шандолину из Двора Осени.

Битва Камней

Битва Камней произошла где-то через три человеческих столетия после Битвы Льда, примерно тогда, когда Константин Первый принял христианство. Халостиан и Слепая Никта хотели использовать свое преимущество над Дворами Лета и Весны, союз которых был очевидно разрушен. Но каждый из них вел тайную игру против другого. Халостиан отправил послов к Садии,  обещая поддержку в обмен на мирный договор. Слепая Никта оценивала силы Халостиана и не делала из этого секрета. Было лишь вопросом времени, когда это хрупкое пермирие нарушится, и каждый из Четрыех Дворов видел возможность победить. Фаэ Зимы и Осени хотел нанести удар, прежде чем разорвется их соглашение. Дворы Весны и Лета знали, что если союз доживает последние дни, они должны быть готовы к удару.

Историки фаэ замечают, что в письмах и записях, сохранившихся с этого периода Войны Сезонов, прослеживается отчаянье, охватившее фей, как будто что-то жуткое происходило в их обществе кроме Войны. Конечно, огромные перемены происходили со смертными тоже, но фаэ быстро отбрасывают эти события, как детские игры, в сравнении с махинациями Дворов. Как бы то ни было, все четыре командующих медленно вели свои силы к Ближнему Востоку.

Хотя есть множество военных дневников, которые вели солдаты-подменыши и командующие-перворожденные, все еще не понятно, почему склоны конкретной горы, находящейся в отдалении от людей, но все же столь близкой к центру их веры, были так важны для Четырех Дворов. Слухи говорят о невероятной связи с чистыми Туманами Творения, связи, которая могла дать возможности, сравнимые с Великим Высвобождением; но это только слухи. К тому же, фаталистичный тон многих солдатских дневников – и чувства описанные выжившими – не говорят ни о чем, столь многобещающем.

Некоторые представители Четырех Дворов обвиняют фаэ Солнцестояния, утверждая что тайное общество Лишенных Двора тщательно подготавливало этот поход к странному месту сражения, надеясь, что Четыре Двора перебьют друг друга. Другая распространенная теория говорит о Халостиане. Было известно, что он отправляет послов к каждому Двору: ведет переговоры со Слепой Никтой и с Садией, и поступил бы так же с Лукцианом, если бы тот позволил. Халостиан так же единственный лидер Двора, чья смерть в Битве Камней предположительна, а не подтверждена фактами. Он просто пропал, и с тех пор его никто не видел.  Возможно он знал, что произойдет на поле боя, потому что был тем, кто срежиссировал весь ход событий.

Эта битва была самой жестокой за всю Войну. Само небо над полем боя потемнело, а погода менялась каждое мгновение. Одновременно шел дождь и снег, а через секунду ярко светило солнце. Четыре Двор сошлись на каменистой почве, и союз между фаэ Зимы и Осени почти мгновенно распался. Бресерки, отряд детей Зимы известный своей яростной жестокостью, были первыми из своего Двора, кто появился на поле боя: и их лидер неповортливый верзила по имени Валлах оторвал голову неизвестному подменышу из Двора Осени и искупался в его крови. Это, что закономерно, разозлило фаэ Осени, ведь несчастный даже не доставал меча из ножен, соблюдая мир, заключенный между Слепой Никтой и Халостианом. Но никто из детей Осени не вспоминал о мире после этого случая, и они ударили по отрядам Зимы с яростью, удивительной для их Двора.

Дворы Лета и Весны вступили в битву с разных сторон, их войны вмешались в уже кипящие схватки фаэ Осени и Зимы.  Фаэ Весны вызывали древних тварей земли, и небо проливалось дождем от их неистовой магии. А магия Двора Лета даровала силу и храбрость его солдатам, и они рвались вперед, стремясь отомстить за старые обиды всем другим Дворам.

Эта фаза битвы длилась недели, а возможно года – время, опять же, не так важно для фаэ. Каждая сторона завоевывала и теряла территории, а витязей и героев всех Четырех Дворов вспоминают с почтением и бранью в крепостях по всему миру до сего дня. Все историки, однако, согласны что битва достигла апогея, когда четверо командующих вступили в бой.

Лукциан и Слепая Никта искали друг друга на поле боя, и битва между ними была удивительным зрелищем. Лукциан был несравненным воином, а его сияющие латы служили знаменем для его солдат, сияя на солнце. Он сражался таким устрашающим палашом, что понадобилось бы пять человек, чтобы поднять его. Лукциан не знал страха, так что атаковал Слепую Никту как только увидел ее. Она обратила к нему взгляд своих белых глаз и оскалила зубы в хищной усмешке, так как знала, что она более, чем ровня ему на поле боя. Она сражалась покрытым льдом боевым молотом, носящим имя Лавина, и она танцевала вокруг меча Лукциана с дразнящим ликованием. Оба делали выпады, обманные маневры и парировали; и битва вокруг них остановилась, потому что воители поворачивались посмотреть, как сражаются двое мастеров.

Если бы Слепая Никта не сражалась нечестно, все могло бы быть иначе, но почему Лукциан ожидал от нее благородства  – загадка. Горд, подменыш-подпевала Никс, ударил Лукциана в спину, лишая его равновесия, а Никс размахнулась для решающего удара. Ее молот пробил сияющий нагрудник, уничтожив Короля Лета. Собравшиеся фаэ его Двора были в такой ярости, что напали на Слепую Никту все вместе, и их число было так велико, что она не смогла с ними справиться, раненая и ослабевшая. Она пала под их натиском, и каменный инанимэ по имени Браден потом получил Медаль Солнца за то, что нанес ей последний удар.

Фаэ Зимы перегруппировались под командованием Горда, он взял с собой Берсерков и сбежал с поля боя. Это оказалось причиной гибели Дамы Садии. Она наблюдала за поединком между Лукцианом и Слепой Никтой со страхом и печалью. После того, как Никта пала, она отбросила меч и решила покинуть поле боя с миром. Удивительно, что очень мало фаэ Весны, среди которых были те, кто принадлежал к ее элитной гвардии – Зеленым Клинкам, последовали за ней. Они свалили свои мечи в груду рядом с мертвыми телами Лукциана и Слепой Никты, и начали уходить с поля сражения. Никто не решился остановить их,  и многие воины начали думать, что возможно Садия права, возможно Дворы могут сосуществовать мирно. Но, когда Садия и ее последователи остановились, чтобы отдать честь своим погибшим товарищам, Горд и Берсерки обрушили на них мечи и зубы; из этого хаоса лишь один или два Зеленых Клинка выбрались живыми. Сама Садия даже не попыталась сбежать, просто подняла свои руки и подняла лицо к небу, когда меч Валлаха разрезал ее.

В какой-то момент во время убийства Садии и ее последователей, Халостиан взял свой меч и ножны и осторожно прислонил их к камню в центре поля боя; и просто исчез. Никто не видел, как он уходил, и его тело не было найдено среди павших. Но его меч, называемый Ананда, и ножны от него, украшенные синими сапфирами, сияющими в свете восходящей луны, все еще ждут его возвращения там, в центре поля боя. Из уважения к Халостиану или из страха перед наказанием, но никто не посмел забрать их или сдвинуть с места.

Со смертью и исчезновением всех четырех лидеров Дворов, битва вскоре закончилась. Выжившие заботились о похоронах погибших и исцелении раненных. Погребальные песни звучали на холмах, и фаэ Четырех Дворов вернулись в свои крепости в траурных одеждах, чтобы позволить своим  собратьям отдохнуть дома. Битва Камней завершилась, и все Четыре Двора проиграли.

Конец

«Мы знали, что идем умирать. Никто этого не говорил. Мы говорили о смерти и славе, или смерти и поражении, но никогда не говорили о том, что она неотвратима. Было что-то на горизонте, когда мы отходили все дальше от нашей крепости, от наших людей и наших земель, когда земля становилась все тверже у нас под ногами и мы слышали вражеские армии сражающиеся за тысячу миль от нас. Это была не просто смерть. Это было забвение. Мы шли в никуда.

Битва Камней ничего не решила в Войне Времен Года. Все, что она сделала, это вбила клин между фаэ и остальным миром».

- Малинс, перворожденный из Двора Весны и выживший в Битве Камней. Из пьяного разговора.



Первая Глава. Мир Фей. Части 1 (про вступление во взрослую жизнь), 2 (про Стремления и Покровителей), 3 (кратко про Дворы Весны и Лета), 4 (кратко про Дворы Осени и Зимы), 5 (история до Войны).
Вступление.
Прелюдия.

Отражение

lynx
varezka
хитрость Неба, колдовство Земли

Tаgs

Powered by LiveJournal.com